의학칼럼

 
교통사고 후유증 한방치료
 글쓴이 : 관리자
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어혈 제거 통한 신체 균형회복·통증완화 돕는다

교통사고 후유증 한방치료

 

 

동강한방병원 정병무 전문의

 

최근 교통사고가 증가하면서 이에 대한 후유증 관리가 건강상의 문제로 대두되고 있다. 특히 사고 후 X-ray, MRI, CT 등 검사에서는 이상이 없는 것으로 나타나나 일상생활에 지장을 줄 정도의 지속적인 통증은 개인 삶의 질을 저하시키기도 한다.

동강한방병원 정병무 전문의는 "전체 교통사고 환자 중 90%는 염좌 및 좌상이기에 대부분의 교통사고 환자는 한방치료가 주된 치료가 될 수 있다"고 말한다. 정 전문의로부터 '교통사고 후유증의 한방치료법'과 '치료 후 관리'에 대해 들어본다.

한의학에서 보는 교통사고 후유증이란?

한의학에서는 사고로 우리 인체에 어혈이나 담음 등과 같은 병리적 산물이 발생해 기혈순환이나 진액대사를 방해함으로써 지속적인 통증이나 여러 합병증을 일으킨다고 보고 있습니다. 어혈(瘀血)로 인한 병증은 야간에 통증이 심해지고 일정한 부위에 지속적인 통증을 유발합니다. 담음으로 인한 병증은 날씨가 흐리거나 습기가 많으면 증상이 악화되고 몸이 무겁고 붓는 증상이 나타납니다.

구체적으로 보면 심한 외부충격에 대한 인체의 방어 작용으로 척추주변의 작은 지지근들이 이완하며 큰 근육인 운동근이 지지근 역할을 하려하기 때문에 신경의 소통상태가 원활하지 못하게 되어 관절의 가동성이 떨어지는 등 주로 허리나 목 같은 척추주변에서 문제가 발생하게 됩니다. 한방에서는 교통사고 후유증을 '낙상', '타박', '어혈' 등의 범주에서 뭉친 혈액을 풀어주는 어혈의 제거를 목표로 경락의 기혈순환을 촉진시켜 손상된 신체의 균형을 회복해 통증을 없애 주는 치료를 합니다.

어떤 증상이 있을 때 찾는 것이 좋나요

한방병원에 내원하는 환자를 살펴보면 주로 첫째, 사고 후 목 결림, 어깨통증, 허리통증, 손발 저림을 많이 호소, 둘째, 사고 후 두통 및 어지러움, 속이 미식거림 등의 뇌진탕 후 증후군을 호소, 셋째, 사고 후 정서적인 불안으로 수면장애, 불안 초조한 증상을 호소, 마지막으로 골절이나 인대파열로 양방적인 처지가 끝난 후 통증이 지속되거나 관절운동 장애가 있는 경우가 많습니다. 이와 같이 사고 후에 나타나는 모든 증상이 한방치료가 가능하다고 볼 수 있습니다. 즉 수술이 꼭 필요한 증상 외에는 모두 한방치료가 가능합니다. 특히 교통사고 후유증의 90%를 차지하는 염좌 및 좌상의 경우 초기부터 치료 할 수록 더 좋은 효과를 가집니다.

 

한방치료 방법에 어떤 것이 있는지

한방치료방법으로는 크게 한약치료, 침구 및 부항치료, 약침치료, 한방물리치료가 있습니다.

1. 한약치료: 한약 치료법은 신체손상으로 형성된 어혈을 제거하고, 사고로 인한 정신적 충격을 완화시키는 데 목적이 있습니다.

2. 침구·부항치료: 근육이나 관절의 기혈순환을 원활하게 하는 것이 목적입니다. 교통사고로 요통이 생긴 환자들을 대상으로 한쪽은 어혈을 풀어주는 침 치료를, 한쪽은 부항치료를 해주었는데, 부항치료를 시행한 쪽이 통계학적으로 더 빠르게 치료가 되었습니다.

3. 약침치료: 사고 후 후유증이 오래되거나 통증이 심한 경우에 인체의 면역기능을 자극해 손상된 조직의 빠른 재생을 돕는데 좋은 효과를 가지고 있습니다.

4. 한방물리치료(추나요법, 전침자극요법, 간섭파치료, 온열요법 등): 통증을 완화시키고, 관절 운동이 원활하게 합니다. 특히 추나요법은 사고 후에 나타나는 경추 및 요추의 뒤틀림증상을 회복시키는 데 매우 중요한 치료법입니다.

 

교통사고 후 디스크치료 가능한가요

한의학에는 추나요법과 추나약물요법이라는 대표적인 보존적 치료가 있습니다. 비뚤어진 뼈와 근육을 손으로 교정하는 치료인 추법과 나법을 포함하는 일련의 치료법을 말합니다.

추나요법은 밀 추(推), 당길 나(拿)라는 글자 그대로 인체를 밀고 당겨서 비뚤어진 뼈를 바르게 맞춰 주는 치료법입니다. 인체의 근육과 뼈, 관절들이 정상 위치에서 비뚤어지면 그 뼈를 둘러싸고 있는 연부 조직 즉 혈관, 인대, 신경근막 같은 것들이 붓게 되는데 이럴 경우 근육과 인대들은 오랫동안 긴장하여 뭉치게 됩니다. 이로 인해 혈액순환이 잘 안 되어 통증이 생기게 되는데, 추나요법은 이렇게 비뚤어진 부위를 맞추어 주고 모든 것을 정상대로 회복시켜 원활한 기능을 수행할 수 있도록 하고, 디스크가 밀리지 않아 통증이 멎게 됩니다. 이 밖에 통증뿐 아니라 허리 주변의 경직된 근육을 이완시키고 혈액순환을 촉진하는 침 요법이 활용됩니다.

 

오래전 사고도 치료에 도움이 되나요

네 물론이죠. 치료는 시기가 빠를수록 좋지만, 사정이 여의치 않아 오랜 뒤에 치료를 해도 효과를 얻을 수는 있습니다. 교통사고 후 한의원 또는 한방병원에 오는 기간별로 치료 효과를 분석한 논문에 따르면, 한방치료 시기가 빠를수록 환자의 호전속도가 빠른 것으로 증명됐기때문에 될 수 있으면 빠른 시간 안에 한방치료를 받는 것이 좋습니다.

또 다른 논문을 살펴보면, 교통사고 후 목과 어깨통증으로 3개월 이상 물리치료만 받았지만, 증상 호전이 없던 환자들을 대상으로 주2회 씩 총 8회의 어혈 치료 침과 약침 치료 시술 후 통계상 의미 있는 통증 호전을 보였습니다. 이상에서 보듯이 한방 치료는 급성기, 만성기에 관계없이 치료를 하면 효과를 볼 수 있습니다. 다만 후유증이 만성 통증이나 만성 관절염 등으로 이환되었을 때에는 치료시간이 오래 걸릴 수 있습니다.

치료 후 꾸준한 관리가 필요하겠군요

치료가 끝났다고 사고후유증이 완치된 것은 아닙니다. 신체적으로 가벼운 전신운동으로 손상됐던 근육이나 관절을 관리해야 합니다. 정신적으로 외상후성 스트레스로 인한 심리적인 불안증에 대한 관리가 필요한데, 가벼운 명상이나 단전호흡 또는 종교생활을 통해 심리적 안정을 취할 수 있도록 해야 합니다. 실제로 스웨덴에서 1,000명을 대상으로 1년 동안 교통사고 후유증에 대해서 연구한 논문에 따르면 긍정적인 사람일수록 후유증의 발생이 적어서, 부정적인 생각을 많이 하는 사람보다 후유증의 발생률이 1/4 밖에 안 됐으며, 중증도의 장애를 가질 확률도 부정적인 사람에 비해 반밖에는 안 되는 것으로 나타났습니다.